OBCHODNÍ LETADLA

Eclipse EA-500

Na konci 20.století se objevila nová kategorie obchodních letadel označená VLJ (Very Light Jet – velmi lehký proudový letoun). Letouny této kategorie měly nahradit starší pístové i turbovrtulové malé letouny jako například Cessny řady 400. Kategorie VLJ lákala nové neznámé letecké výrobce. Jedním z nich byla i společnost Eclipse Aviation z města Albuquerque v Novém Mexiku. Eclipse již v polovině 90.let zahájil ve spolupráci s NASA a konstruktérem Burtem Rutanem výrobu malého pokusného letadla pod označením V-Jet II. Tento název byl zvolen podle motýlkových ocasních ploch, které byly charakteristickým znakem V-Jetu.

Poté začal vývoj letounu Eclipse 500, který měl z pokusného letounu vycházet. Byla z něj ovšem převzata jen přetlaková kabina pro pilota a pět cestujících. Kvůli co nejnižší prodejní ceně byly ovšem kompozitové materiály nahrazeny hliníkovými. Další úsporu představovalo zavedení nových technologií, převzatých z automobilového průmyslu, které zjednodušily výrobu. Naopak se nešetřilo na avionice a vybavení kokpitu. Mělo být co nejsofistikovanější, aby se v maximální možné míře snížila zátěž jediného pilota.

Jako pohonné jednotky byly zvoleny britské turbodmychadlové motory Williams EJ22 o tahu po 3,4 kN. Ukázalo se ale, že tento motor je příliš slabý. Prototyp nového letadla Eclipse 500 poprvé vzlétl dne 26.8.2002, avšak ukázalo se, že použité britské turbodmychadlové motory Williams EJ22 o tahu po 3,4 kN, jsou pro letoun příliš slabé. Během vývoje totiž narostla vzletová hmotnost letounu o plných 553 kg. Jelikož Williams neměl motor o požadovaném vyšším tahu v nabídce, byly nakonec pro pohon vybrány kanadské motory Pratt & Whitney Canada PW610F o tahu po 4 kN. Z důvodu výměny motorů ovšem došlo ke zdržení vývoje a letové testy byly obnoveny až 31.12.2004.

Cena nového letounu byla stanovena na 1 milion dolarů a to přilákalo mnoho zákazníků. Již po zalétání prvního výletu měl výrobce přes 2000 objednávek.První sériový letoun si převzala společnost Jet Alliance v lednu 2007. V červnu 2008 výrobce zdražil letoun na 2 150 000 dolarů. Zdůvodňoval to nižším počtem objednávek, než očekával a s tím spojeným prodražením výroby. V té době měl sice 2600 objednávek, ale to prý bylo málo. V souvislosti se zdražením ovšem začali někteří zákazníci objednávky rušit. Další ránu pro Eclipse 500 znamenal bankrot největšího zákazníka, americké společnosti Dayjet. Ta odebrala pouze 28 letadel z plánovaných až 1400 kusů. Výrobce se ještě pokusil situaci zachránit a plánoval pro letoun získat certifikaci pro provoz s cestujícími od evropské agentury EASA (Eclipse 500 měl totiž jen certifikaci amerického úřadu FAA). Evropský certifikát ale nakonec získán nebyl. Firma Eclipse totiž v listopadu 2008 vyhlásila bankrot. Tempo výroby letounu ale bylo úctyhodné. Za 2 roky sériové produkce bylo zákazníkům dodáno 260 letadel Eclipse 500.  

V roce 2010 zakoupila Eclipse Aviation firma Sikorski a začala pomalá reinkarnace projektu Eclipse 500. Letoun byl vybaven vylepšenou avionikou a začal Sikorski ho začal nabízet pod označením Eclipse 550. Dodávky tohoto letounu zákazníkům začaly v březnu 2014 a listopadu 2015 byla konečně získána i evropská certifikace. V polovině roku 2016 bylo zákazníkům předáno přes 20 letadel Eclipse 550. 

VLJ (Very Light Jet) je kategorie obchodních letadel pro 4-8 cestujících s maximální vzletovou hmotností nepřekračující 4540 kg (10000 liber). Výška kabiny cestujících letadel VLJ je 140-160 cm, letouny zpravidla nebývají vybaveny toaletou. V USA je schválen jejich provoz pouze s jedním pilotem, v Evropě musí být stále přítomni piloti dva. Jejich cena se pohybuje v rozpětí zhruba 1,5  - 3,5 milionu dolarů. 



Eclipse EA-500 patřící americké společnosti AIRCRAFT GUARANTY CORP TRUSTEE ONALASKA (foto: © James from Cheltenham, Gloucestershire)


Největší uživatelé:

Dayjet (USA), Linear Air (USA)

Rozpětí 11,56 m
Délka 10,27 m
Výška 3,36 m
Maximální vzletová hmotnost 2685 kg
Cestovní rychlost  685 km/h
Dolet 2400 km
Počet cestujících v typické konfiguraci 4
Počet členů letové posádky 1
Motory 2x Pratt & Whitney Canada PW610F, tah po 4 kN






You have no rights to post comments