PROTOTYPY

Wolfsberg Raven 257

Již několik desítek let se větší či menší výrobci snaží vyvinout univerzální, levné, jednoduché a zároveň robustní letadlo, které by nahradilo všemožné typy létající u dopravců v drsných podmínkách v zemích třetího světa. Jeden takový letoun byl vyvíjen i v České Republice.

V roce 1995 byla v Belgii založena firma Wolfsberg Aircraft. Založil ji Brit Alec N. Clark, spolutvůrce malého dopravního letounu BN-2 Islander. A právě nový letoun této kategorie si dala za cíl vyvinout firma Wolfsberg.

Nový dvoumotorový stroj měl být poháněn dvěma pístovými motory, které dostaly přednost před turbovrtulovými zejména z důvodu úspornějšího provozu. Původně měl být nový letoun pouze nákladní, později dostalo přednost variabilní uspořádání. Clark ale neměl na realizaci projektu dostatek financí a tak nabídl účast na projektu českým společnostem Evektor Aerotechnik z Kunovic a pražské Letov Air. Ty měly zajistit certifikaci letounu a jeho výrobu.

V roce 1998 začal projekt stroje Raven, jak byl letoun mezitím označen, dostávat reálnou podobu. Volba pohonných jednotek padla na americké pístové motory Continental IO-550-N o výkonu po 225 kW.  Technická realizace Ravenu měla probíhat u firmy Evektor Aerotechnik, Letov Air dodával křídlo a vodorovné ocasní plochy. Ve finální podobě byl Evektor 257 Raven hornoplošník poháněný dvěma motory. Trup byl bednovitého tvaru, v zádi byla velká nákladová vrata odklopná nahoru.  Dále byl Raven vybaven poměrně velkou vodorovnou ocasní plochou, která mu zajišťovala velký rozsah centráží (12-34%). Podvozek byl pevný, nezatahovací.

Firma Wolfsberg, která se starala o prodej a marketing, prohlašovala, že ještě před zahájením testů projevilo o Raven zájem přes 200 zákazníků. Velké naděje byly dávány obchodu s Čínou, kde měl dobré kontakty Evektor Aerotechnik. V případě prodejního úspěchu se pro čínský trh určené letouny měly montovat v podniku Guizhou Aviation Industrial Corporation.

V roce 1998 ovšem vyhlásila firma Letov, výrobce křídla, bankrot. Wolfsberg situaci vyřešil odkoupením divize Letovu - Letov Air. Poté přerušil spolupráci s Evektorem a pokračoval ve vývoji letounu sám. K prvnímu letu se prototyp Ravenu 257 vznesl z kunovického letiště dne 28.6.2000. Poté se představil na statické ukázce leteckého dnu CIAF 2000 a aerosalonu v pražských Letňanech. Pak na dva roky z očích veřejnosti zmizel.  Úvodní letové zkoušky odhalily řadu nedostatků a tak musel být Raven přepracován. Bylo zvětšeno rozpětí křídla, původní jednodílná nákladová vrata byla přepracována na dvoudílná. Došlo i k zmenšení ocasních ploch a řadě dalších menších úprav. Konstruktéři chtěli nakonec navrhnout úplně nové křídlo, což ale Clark, majitel projektu, nepovolil.

K prvnímu vzletu přepracovaného prototypu došlo dne 5.2.2002 z letiště Praha-Kbely. V roce 2003 byl letoun přeznačen na Corvus 1F, ale vývojové práce se z důvodu nedostatku financí vlekly. Druhý prototyp byl určen pro statické testy, třetí určený pro certifikační zkoušky se vznesl až 6.6.2006. Ve stejném roce byl z českého leteckého rejstříku vymazán první prototyp a přeletěn do Jihoafrické Republiky. Druhý letový prototyp po ukončení vývoje nakonec skončil v leteckém muzeu Koněšín.



Foto: Jozef Tóth – http://www.planes.cz/cs/photo/1036230/raven-257-ok-rav-letov-air-flight-services-praha-kbely-lkkb/, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=23550226

Rozpětí 15,40 m
Délka 11,28 m
Výška 3,90 m
Maximální vzletová hmotnost 3100 kg
Cestovní rychlost  222 km/h
Dolet 800 km
Počet cestujících v typické konfiguraci 9
Počet členů letové posádky 1
Motory 2x Continental IO-550-N, výkon po 225 kW


You have no rights to post comments