LETECKÉ SPOLEČNOSTI

Aer Lingus - historie a linky do Prahy

V roce 1936 byl založen irský národní dopravce Aer Lingus. Stalo se tak konkrétně 15.4. a 27.5. se z letiště Baldonnel v Dublinu vznesl pětimístný dvojplošník De Havilland DH.84 Dragon, let v té době trval 4 hodiny. Mířil do britského Bristolu. Aer Lingus měl v té době 12 zaměstnanců.

Expanze irského dopravce začala začala v roce 1946 zahájením první  linky na evropský kontinent Dublin – Paříž a rok později linky Dublin -  Amsterdam. Linky přes Atlantický oceán byly otevřeny v roce 1958. Ze Shannonu do New Yorku byly zajišťovány letouny Lockheed L-1049 Constellation pronajatými od amerických Seaboard and Western Airlines. V roce 1960 byl na transatlantické linky zařazen první vlastní Boeing 720 později doplněný i typem Boeing 707. Spolehlivé Boeingy 707 sloužili na linkách Aer Lingus až do roku 1986.

V roce 1971 byl do flotily zařazen první Boeing 747-100 Jumbo Jet. Dva stroje tohoto typu létaly u Aer Lingus až do roku 1995, kdy byly odstaveny a v roce 1997 prodány nigerijské letecké společnosti Kabo Air.



Boeing 747 ve starých barvách Aer Lingus
foto:  Maarten Visser from Capelle aan den IJssel, Nederland – EI-BED B747 Aer Lingus, CC BY-SA 2.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=26611745)

Počátkem 70.let se Aer Lingus dostal do finančních problémů a v rámci záchrany se rozhodla investovat do jiných firem. Postupně tak získal podíl v Dunfey International (hotely), leasingové společnosti zabývající se pronájmem letadel GPAG, cateringové firmy Swissco a charterové a nákladní aerolinky Aer Turas (později v ní patřil Aer Lingus podíl 78 %).

V polovině 80.let dopravoval Aer Lingus ročně 2,25 milionu cestujících, což v té době bylo téměř dvě třetiny obyvatel Irska. Mimo to odvezl také 58 000 tun nákladu a pošty. Využití sedadlové kapacity činilo 72 %.  V té době létal Aer Lingus do 29 měst v 10 státech. Vnitrostátní linky zajišťovala dceřinná společnost Aer Lingus Commuter. Kromě domácích linek provozovala 4 letouny Shorts 360 pravidelné linky z Dublinu do anglických měst Edinburgh, Leeds a East Midlands. Letadlový park tvořily 3 Boeingy 747, 14 Boeingů 737-200 a 4 letouny BAC-111.

Obměna flotily nastala v roce 1991, kdy byly Shortsy 360 nahrazeny čtyřmi švédskými Saaby 340. Boeingy 737-200 byly nahrazeny mixem verzí B737-300,400 a 500. Aer Lingus se stal první leteckou společností na světě, které zařadila do letadlového parku všechny verze Boeingu 737  Classic.

V roce 1994 byl do flotily zařazen první velkokapacitní Airbus A330-300. Letouny tohoto typu irská společnost postupně nahradila Boeingy 747 a jejich doménou se staly spoje přes Atlantik. Dalším novým typem ve flotile se stal Airbus A321. Tyto letouny byly zprvu nasazeny na frekventovanou vytíženou linku z Dublina do Londýna Heathrow, ale postupně byly nasazovány i na evropské spoje. V roce 2000 byl dodán první Airbus A320 a začalo vyřazování Boeingů 737. Po útocích v USA v září 2001 a nastalé krizi v letecké dopravě se začal s problémy potýkat i Aer Lingus. Musel zredukovat linky i počet letadel ve flotile. Na evropských linkách se začal profilovat jako nízkonákladová aerolinka, ale stále s možností návazných spojů na dálkových i místních letech.



Airbus A320 Aer Lingus přistává v Praze (foto: © Petr Hlaváček)

V roce 2003 byly zahájeny lety Dublin-Praha-Dublin. Na lince létal Boeing 737-500, později byl nahrazen Airbusy A320.

V roce 2006 projevil zájem o koupi společnosti Aer Lingus rovněž irský Ryanair. To však irská vláda zamítla a tak se Ryanair pokoušel postupným nakupováním podílů od akcionářů získat v dopravci nadpoloviční většinu. To se mu sice málem povedlo, ale nákup rozhodujícího podílu mu zmařila Evropská komise. Ta se obávala, že pohlcením Aer Lingusu by získal Ryanair téměř monopolní postavení na dublinském letišti.

O rok později uzavřená dohoda o otevřeném nebi mezi EU a USA umožnila Aer Lingusu další expanzi na transatlantických linkách. K již létaným spojům z Dublinu do New Yorku, Bostonu a Chicaga přibyly linky do San Francisca, Washingtonu a Orlanda. Flotila byla rozšířena o nové letouny – Airbusy A330-200.

V roce byl Aer Lingus zakoupen skupinou  International Airlines Group (IAG – do této skupiny patří také British Airways a španělská Iberia).

V červnu 2017 měl Aer Lingus ve flotile 51 letadel následujících typů:

33 x Airbus A320 – konfigurace pro 174 cestujících 

3x Airbus A321-200 - konfigurace pro 212 cestujících 

7x Airbus A330-300 – konfigurace pro 317 cestujících

4x Airbus A330-200 – konfigurace pro 266-273 cestujících

4x Boeing 757-200 – konfigurace pro 177 cestujících (letouny pronajaty ASL Airlines Ireland)

1x Boeing 767-300 – konfigurace pro 213 cestujících (letoun pronajat od Omni Air USA)

 

Víte že:

  • první celokovová letadla, které zařadil Aer Lingus do flotily, byly v roce 1939 dva americké letouny Lockheed L-14 Super Electra
  • Aer Lingus byl v roce 1977 druhou leteckou společností v Evropě, která zaměstnala ženskou pilotku (první byl SAS)
  • V roce 1979 se stal Aer Lingus první evropskou leteckou společností, která přepravila z Říma papeže. Do té doby je po Evropě vozila pouze italská Alitalia. Pro tento účel byl použit Boeing 747 pokřtěný Svatý Patrik.
  • první havárii zažil Aer Lingus dne 10.1.1952 kdy havaroval jeho Douglas DC-3 na domácí irské lince z Norholtu do Dublinu. Zahynulo 20 cestujících a tříčlenná posádka
  • Aer Lingus je třetí největší leteckou společností na letišti Londýn-Heathrow (po British Airways a Virgin Atlantic)
  • všechna letadla Aer Lingus jsou pojmenována po irských svatých


 

 

You have no rights to post comments