K mimořádným událostem v letecké dopravě dochází již od jejích prvopočátků. První leteckou havárií letadla s pevným křídlem v komerčním provozu se stala katastrofa italského letounu typu Caproni Ca.48 ze 2. srpna 1919. K havárii došlo kvůli technické závadě a zahynulo 15 cestujících a 2 členové posádky.

Jak stoupala intenzita letového provozu, stoupal i počet havárií. Před 2. světovou válkou se kromě havárií z důvodu pochybení posádky docházelo nezřídka k haváriím z technických příčin (konstrukční vady, poruchy motorů) a rovněž z důvodu špatných meteorologických podmínek.

Po 2. světové válce došlo k dalšímu masivnímu rozšíření leteckých linek, letecké společnostem byly k dispozici dopravní letouny z válečných přebytků i zcela nové dopravní letouny. Velikost dopravních letounů narůstala a tímpádem i jejich kapacita cestujících. S tím šel ruku v ruce i počet obětí jednotlivých leteckých havárií, který se začal pohybovat v řádu desítek osob. Během padesátých let minulého století se objevily velké čtyřmotorové dálkové pístové vrtulové letouny. Měly přetlakové kabiny a dokázaly vystoupat nad hladinu oblačnosti, kde se již nevyskytovaly turbulence a cestující měli v kabině při letu větší komfort. Letouny, ale nebyly ze země všude monitorovány, a tak došlo v USA v polovině padesátých let ke vzdušné srážce dvou velkých vrtulových čtyřmotorových letadel.

V první polovině padesátých let se také na linkách objevily první letouny poháněné proudovými motory, konkrétně britské De Havillandy Comet. Nastala nová epocha dopravního letectví, avšak konstruktéři také vkročili na neprozkoumanou půdu vysokých rychlostí a velkých výšek. Normy používané u letadel s pístovým pohonem původem z třicátých let byly pro proudové stroje příliš benevolentní, což ovšem konstruktéři netušili. Opět se začaly objevovat havárie způsobené únavou materiálu nebo konstrukční chybou, které byly časté v počátcích dopravního letectví.

S postupným rozšiřováním proudových letadel nebyly vyjímkou ani havárie způsobené chybou posádek, které někdy přecenily svoje schopnosti nebo podcenily vlastnosti specifických proudových letadel. Na začátku sedmdesátých let minulého století se začaly masivně rozšiřovat velkokapacitní širokotrupé dopravní letouny. V té době již byly podmínky pro provoz velkých proudových dopravních letadel již téměř dokonale prozkoumány, avšak i tak se vyskytly havárie způsobené konstrukční chybou tentokrát již se stovkami obětí na životech. Konstrukční chyba, ale nebyla již jedinou příčinou a byla kombinována s lidským faktorem, nevhodnou obsluhou či servisem letadla na zemi. To byl případ amerických letadel McDonnell Douglas DC-10.

Během osmdesátých let došlo k prvním případům, kdy došlo k sestřelení velkého dopravního letadla, a to i mim -  oblast válečného konfliktu. Tyto případy se sice neobjevily poprvé v historii, k úplně prvnímu sestřelení dopravního letadla v době míru došlo v roce 1955 nad Bulharskem, avšak nikdy při nich ještě nepadlo za oběť několik stovek lidských životů. V devadesátých letech minulého století se objevilo ještě několik havárií z technických příčin v podmínkách, které konstruktéři v době návrhu letadla nepředpokládali, avšak tyto případy byly již spíše vyjímkou.

Po roce 2000 začaly havárie z technických příčin mizet, samozřejmě za předpokladu, že letecká společnost udržovala letoun podle pokynů výrobce. Příčiny havárií se omezily na tři hlavní faktory: chybné rozhodnutí posádky, chyba pozemního personálu při údržbě letadla a nešťastná náhoda. Nejčastěji ale začal být příčinou leteckých havárií sled na sebe navázaných nešťastných událostí a chybných rozhodnutí, případně zkrat jednotlivce. Úplně nejbezpečnějším rokem v civilní letecké dopravě se stal rok 2017, kdy při haváriích dopravních letadel v komerčním provozu na celém světě zahynulo 298 osob, což je skoro o polovinu méně než zahynulo při automobilových nehodách v České Republice v témže roce (celkem 507 osob).

Obsah knihy - kapitoly:

1/ Havárie na letecké přehlídce  - let Air France 296 [1988]

2/ Přistání na mořské hladině - let ALM 980 [1970]

3/ Srážka nad oceánem -  let German Air Force 074 a U.S. Air Force 4201 [1997]

4/ Pád do sídliště 29 - let El Al 1862 [1992]

5/ Lokomotiv Jaroslavl  - let Jak-Servis 6933 [2011]

6/ Fatální omyl - let British Midland 092 [1989]

7/ Opakované přistání - let Flydubai 981 [2016]

8/ Námraza za letu 57 - American Eagle 4184 [1994]

9/ Noční let 62 - Bashkirian Airlines 2937 [2002]

10/ Přistání na dálnici  - let Southern Airways 242 [1977]

11/ Hranice doletu  - let LaMia 2933 [2016]

12/ Odpojený autopilot  - let Aeroflot 593 [1994]

13/ Rozžhavené brzdy - let Swissair 306 [1963]

14/ Byl velký dopravní letoun sestřelen i v Evropě? - let Itavia 870 [1980]

15/ Start z uzavřené ranveje - let Singapore Airlines 006 [2000]

16/ Nesprávná rozhodnutí - letyTransAsia Airways 222 a 235 [2014, 2015]

17/ Osudný let polského prezidenta - let Polish Air Force 101 [2010]

18/ Daň za pokrok  - první lety De Havillandu Comet [1952, 1953, 1954]

19/ Konec legendárního Concordu - let Air France 4590 [2000]

20/ Autorita na prvním místě  - let BEA 548 [1972]

21/ Let duchů - let Helios Airways 522 [2005]

22/ Kolize nad Velkým kaňonem - lety TWA 002 a Un/ited Airlines 718 [1956]

23/ Microburst - let Delta Airlines 191 [1985]

24/ Požár v nákladním prostoru - let South African 295 [1985]

25/ Nárazy do hory Mont Blanc - lety Air India 245 a 101 [1950, 1966]

26/ Peklo na ranveji 175 - let Aeroflot 3552 [1984]

27/ Dobrou noc, sbohem, umíráme - let LOT 5055 [1987]

28/ Závada na rychloměru - let ALW 301 [1996]

29/ Přistání v prudkém dešti  - let TAM 3054 [2007]

30/ Pád do džungle  - let Lauda Air 004 [1991]

31/ Kouř v kokpitu - let Swissair 111 [1998]

32/ Podivná exploze Boeingu 747 - let TWA 800 [1996]

33/ Tragédie v Antarktidě  - let Air New Zealand 901 [1979]

34/ Záhada sestřelení Boeingu 747 -let Korean Air 007 [1983]

35/ Jak ušetřit na servisu - let American Airlines 191 [1979]

36/ Ohnivá past - let Saudia 163 [1980]

37/ Zničit cíl 4131 - let Iran Air 655 [1988]

38/ Nečekaná dekomprese - let Turkish Airlines 981 [1974]

39/ Zoufalý let poškozeného Jumbo Jetu - let JAL 123 [1985]

40/ Ranvej smrti - lety PAN AM 1736 a KLM 4805 [1977]