IMG

V době výroby Convairu CV-340 byly američtí výrobci dopravních letounů vystaveni konkurenci britských turbovrtulových letounů Vickers Viscount, pronikajících na americký trh. Firma Convair se pokoušela adaptovat drak CV240/340 pro turbovrtulové motory Rolls Royce Dart, stálo jí to mnoho úsilí a prostředků, avšak práce se nedařila. Convair nakonec odpověděl na konkurenci Viscountu typem CV-440 Metropolitan, jehož prototyp vzlétl 6.10. 1955. Byl tvarově a technologicky shodný s CV-340, měl však motory Pratt & Whitney R2800-CB-17 a podstatně účinnější zvukovou izolaci kabiny, jejíž kapacita se zvětšila podle přání zákazníků až na 52 sedadel pro cestující. První sériový CV-440 byl dodán v prosinci 1955 a byl uveden do služby v dubnu 1956 u amerických Continental Airlines. Dále byl používán mnoha evropskými dopravci např. Swissair, SAS, Lufthansa atd. Ve vzrůstající konkurenci letounů s proudovými motory však Convair prodal jen 186 civilních CV-440 a některé další byly upraveny z CV-340. Několik desítek CV-440 objednaly USAF ( United States Air Force) ať již v sanitní úpravě označené C-131 nebo pro výcvik posádek vícemotorových letounů T-29. Po skončení služby u velkých dopravců byly CV-440 prodávány menším a několik desítek strojů bylo přestavěno na nákladní verzi.

( pramen: V. Němeček - Dvoumotorová pístová dopravní letadla, Atlas letadel svazek 4, Nakladatelství dopravy a spojů, Praha 1984)

Jaké jsou vizuální rozdíly mezi Convairem 340 a 440? Convair 440 má delší "nos" ve kterém se skrývá povětrnostní radar. Dalším rozlišovacím znakem bylo jiné zakončení motorové gondoly, ve kterém se skrývaly tlumiče hluku výfuků motorů.

 

(foto: ©By Lars Söderström, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=20254088)

 

Rozpětí 32,12 m
Délka 24,14 m
Výška 8,58 m
Max. vzletová hmotnost 21,6 t
Cestovní rychlost 465 km/h
Dolet 2094 km
Max. počet cestujících 52
Počet členů posádky 4
Motory 2x Pratt & Whitney R2800-CB-17, výkon po 1 837 kW

 

Komerční provozovatelé CV-440 v roce 2000:

Dobita Air Cargo (2), Four Star Aviation (3), Geo Air (1), Gulf &  Caribbean Air (1), LAC (2), NEBA (1), ACEF (1), Renown Aviation (1), Rhoades Intl. (1), Wings of  Hope (1), Aerocedros (3), Aeroejecutivos (1)