Dne 8.2. 1972 poprvé vzlétl prototyp brazilského regionálního letounu Embraer EMB-110 Bandeirante. Byl to první pokus brazilského výrobce Embraer uspět na trhu dopravních letadel a hned znamenal velký úspěch. V té době sice nebyla regionální letecká doprava příliš rozšířena, přesto šlo o trefu do černého. Avšak po jedenácti letech bylo zřejmé, že EMB-110 bude potřebovat modernizaci. Na trh totiž začaly pronikat regionální turbovrtulové letouny konkurenčních výrobců (např. kanadský DHC-8-100). Embraer se rozhodl prodloužit trup EMB-110, tak že mohl pojmout až 30 cestujících. Původní motory Pratt & Whitney PW115 byly nahrazeny výkonnějšími PW118, byly instalovány nové vrtule Hamilton. Nový letoun označený EMB-120 Brasilia vzlétl poprvé v červenci 1983. Dosahoval rychlosti 556 km/h, což pro turbovrtulový letoun není vůbec špatné ( pro srovnání kanadský DHC-8-300Q dosahuje pouze 528 km/h a je o 8 let mladší). Po několika letech Embraer nabídl další verze, které se na první pohled od sebe příliš nelišily např. kombi verzi pro přepravu cestujících a nákladu, variantu pro Hot&High linky (linky z vysoko položených letišť ) s motory PW118A a verzi Quick Change s rychle přeměnitelným interiérem z osobního na nákladní.

Embraer 120 moldavského národního dopravce Air Moldova(foto: © Lukáš Musil)

 

Rozpětí 18,78 m
Délka 20,00 m
Výška 6,35 m
Max. vzletová hmotnost 11,5 t
Cestovní rychlost 556 km/h
Dolet 2400 km
Max. počet cestujících 30
Počet členů posádky 2
Motory 2x Pratt & Whitney PW118, výkon po 1 800 kW

 

Komerční provozovatelé Emb-120 v roce 2000:

SAP (1), ASA - Delta Connection (50), Comair - Delta Connection (25),  Corporate Air (1), Discover Air (1), Great Lakes Airlines - United Express (8),  North American Jet Charter (1), Skywest Airlines - Delta Connection (92), Base Airlines (3), KLM Exel (4), Interbrasil Star (7), Nordeste (3), Pantanal (1), Penta (3), Rio Sul (8), TAF (1), TRIP (2), Ibertrans (4), Swiftair (4), Flandre Air (11), META (1), IBA (2), Regional Airlines (7), Europe Air Charter (4), Champion Air (1), Aero Link (1), Air Montreal (5), TAMU (1), Air Fiji (1), Continental Express (21), Air North (2), Flight West Airlines (6), Great Western Aviation (1), Network Aviation (1), Skippers Aviation (1)