Handley Page Hermes byl jedním z prvních britských civilních letadel poválečné konstrukce. Prakticky byl Hermes civilní odvozeninou vojenského čtyřmotorového pístového typu Hastings. Původně sice šel do vývoje jako první civilní Hermes, avšak po havárii prototypu 3.12.1945 byla dána přednost Hastingsu. RAF totiž v té době nutně potřebovalo nové transportní letouny. Ve vývoji Hermesu, tentokrát již ve verzi Hermes II, se pokračovalo až v roce 1947. Dne 2. září téhož roku vzlétl první prototyp verze II. Hlavní odlišností Hermesu od Hastingsu byl prodloužený trup. 5.9.1948 se vznesl do vzduchu první kus sériové verze označené nakonec Hermes IV, poté ho následovalo dalších 24 sériových strojů. 6.8.1950 se HP-81 poprvé objevil na lince z Londýna do Accry ( Ghana) společnosti British Overseas Airways Corporation ( zkráceně BOAC). Kabina letounu byla upravena pro 40 cestujících, avšak na kratších tratích při vyšší hustotě sedadel mohl Hermes pojmout až 63 cestujících. Hermesy nesloužily u BOAC dlouho. Již po dvou letech služby byly nahrazeny Canadairy Argonaut (licenční kanadský Douglas DC-4 ). Mezitím stačila firma Handley-Page provést na letadlech několik změn, mezi ty nejzásadnější patřila výměna motorů Bristol Hercules 763 za výkonnější Herculesy 773. Letouny s novými motory se označovaly Hermes IVA. Handley-Page se ještě snažil prosadit s verzí V vybavenou turbovrtulovými motory Bristol Theseus, ale nepodařilo se. Byly vyrobeny pouze 2 prototypy. Po vyřazení u BOAC sloužily Hermesy IV a IVA u menších dopravců až do poloviny 60tých let.

Handley Page HP-82 Hermes IVA britské společnosti Air Safaris (foto: © Brian Robbins)

 

  verze IV
Rozpětí 34,44 m
Délka 29,51 m
Výška 9,14 m
Max. vzletová hmotnost 39 t
Cestovní rychlost 563 km/h
Dolet 3200 km
Max. počet cestujících 63
Počet členů posádky 5
Motory 4x Bristol Hercules 763, výkon po 1560 kW

 

Komerční provozovatelé HP Hermes v roce 2002:

V současnosti již není žádný Handley - Page Hermes v provozu