V roce 1966 byly v izraelské firmě Israel Aircraft Industries (IAI) zahájeny vývojové práce na letounu Arava. Podle předpokladů konstruktérů měl být nový letoun schopen krátkého vzletu a přistání ( vlastnosti STOL) a operací z nezpevněných ploch s 25 vojáky nebo nákladem na palubě. K dosažení těchto vlastností zvolili konstruktéři vskutku neobvyklou cestu. Letoun se vyznačoval malým, ale objemným trupem ve tvaru barelu, který měl v zadní části nákladní vrata a dále křídlem s velkým rozpětím a dvojitými ocasními plochami jejichž nosníky vycházely z motorových gondol na křídlech. Jako pohonné jednotky byly zvoleny dva turbovrtulové motory Pratt & Whitney Canada PT-6A. Prototyp poprvé vzlétl 27.11. 1969. Oprávnění k provozu bylo vydáno v dubnu 1972. První letouny, které se značily Arava 101, dlouho ve výrobě nevydržely, ale staly se platformou pro ostatní verze. Další verzí byla Arava 101B určená pro americký trh jako 19 místný regionální letoun. Verze 102 byla vybavena již 20 sedadly pro cestující a byla nabízena též ve verzi Executive pro 12 cestujících nebo jako nákladní. Verze 201 byla určena do vojenského sektoru a stala se verzí nejúspěšnější s celkem 70 vyrobenými kusy ( převážnou část odebrala izraelská armáda). Poslední verzí byla 202 s lehce prodlouženým trupem a křídlem opatřeným winglety. Výroba typu Arava skončila na začátku 80tých let, kdy z výrobní linky sjel 92. letoun. Převážná část letounů byla vyrobena pro vojenský sektor.

IAI Arava argentinské společnosti Linea Aerea CATA (foto: © Horacio J. Clariá)

 

  verze 201
Rozpětí 20,96 m
Délka 13,03 m
Výška 5,21 m
Max. vzletová hmotnost 6,8 t
Cestovní rychlost 326 km/h
Dolet 1000 km
Max. počet cestujících 24
Počet členů posádky 2
Motory 2x Pratt &amp Whitney of Canada PT6-A34, výkon po 560 kW


Komerční provozovatelé IAI Arava v roce 2002:
 
Win Win Aviation (1)