V roce 1985 začala firma Saab uvažovat o nástupci svého úspěšného typu Saab 340. Návrh zněl vyvinout 58místný turbovrtulový letoun určený pro regionální tratě do 1 800 km. Nový letoun se měl stát konkurencí pro nastupující proudové Canadairy Regional Jety. Cestovní rychlost nového Saabu měla být až 660 km/h a nejekonomičtějšího provozu měl dosahovat na linkách, jejichž přeletové časy nepřesahovaly 90 minut. I když měl nový letoun o něco málo nižší rychlost než proudové regionální letouny, jeho spotřeba byla podstatně menší . Této výhody bylo dosaženo použitím amerických turbovrtulových motorů Allison AE2100 a instalací nového typu křídla.  Za křídlo se stala opět odpovědnou (jako v počátcích vývoje Saabu 340) americká firma Fairchild. Americký výrobce využil dobré vztahy s americkou NASA a navrhl křídlo s její pomocí. Průměr kabiny nového letounu byl stejný jako u předchůdce, Saabu 340, ale pilotní kabina byla vybavena novou avionikou. Kvůli dosažení nízké hladiny hluku, jak v kabině tak vně kabiny, byly oba motory, narozdíl od Saabu 340, montovány dále od kořene křídla a byly vybaveny nízkootáčkovými šestilistými vrtulemi Hamilton. Do kabiny byl namontován tzv. Active Noise Control System (systém pro kontrolu hluku v kabině). Prvním zákazníkem nového Saabu 2000, jak byl letoun mezitím označen, se stal v roce 1988 švýcarský Crossair, který objednal 25 letounů a na dalších 25 si zajistil opční práva. Díky této zakázce mohla být v únoru 1990 zahájena výroba prvního prototypu. První let vykonal Saab 2000 dne 26.3. 1992. Během letových zkoušek se ale vyskytly problémy s mechanickým řízením. Z tohoto důvodu Saab použil u pátého prototypu elektroimpulsivní řízení (fly - by - wire). Později jím byly vybaveny i předcházející čtyři prototypy. Letové zkoušky byly ukončeny v červenci 1994. První stroj registrace HB-IZC byl s asi ročním zpožděním 30.8. 1994 předán Crossairu. Výroba Saabů 2000 pokračovala tempem tří letounů za měsíc a další objednávky nepřicházely. Později se ukázalo, že program Saab 2000 nebude úspěšný tak, jak se očekávalo. Kvůli vzrůstající konkurenci stále ekonomičtějích proudových regionálních letounů bylo po skončení výroby pro Crossair dodáno pouze několik desítek letounů. Výroba Saabů 2000 byla ukončena v roce 1999. Celkem bylo vyrobeno 63 letadel.

Saab 2000 německého dopravce OLT  (foto: © Rene Hesse) 

Rozpětí 24,76 m
Délka 27,03 m
Výška 7,73 m
Max. vzletová hmotnost 22,8 t
Cestovní rychlost 685 km/h
Dolet 2700 km
Max. počet cestujících 58
Počet členů posádky 2
Motory 2x Allison AE2100A, výkon po 3 100 kW

 

Komerční provozovatelé Saabu 2000 v roce 2000:

Cityjet (2), Regional Airlines (8), Crossair (34), Med Airlines (2), Lithuanian Airlines (2), Pro Air (3), SAS Commuter (5)