Dálkový dvoumotorový širokotrupý letoun Airbus A350 je konkurentem amerického Boeingu 787 Dreamliner. Jeho prototyp vzlétl sice o pět let později než Dreamliner, ale několik stovek objednávek z celého světa  značí pro A350 světlou budoucnost.

Evropské konsorcium Airbus oznámilo zahájení projektu nového letounu A350 na konci roku 2004. Airbus A350 měl být odpovědí na připravovaný konkurenční Boeing 787 Dreamliner.  První návrhy počítaly pouze s výrazně modernizovaným typem Airbus A330, který měl být vybaven novými motory. První zákazník se objevil na pařížském aerosalonu v roce 2005. Společnost Qatar Airways tam objednala 60 letadel A350.

Vývoj byl spuštěn na plné obrátky začátkem roku 2007. Výrobce nabídl celkem 3 verze nového Airbusu. První z nich byla nejkratší verze 800 pro 280 cestujících, následovala verze 900 pro 325 cestujících a řadu ukončovala verze 1000 pro 366 cestujících.Nakonec si však vedoucí představitelé uvědomili, že zcela novému B787 bude důstojným protějškem také zcela nový letoun a tak v roce 2006 začal vývoj Airbusu A350 XWB. Zkratka XWB byl marketingový tah. Znamenala eXtra Wide Body a měla naznačit, že Airbus A350 má větší průměr trupu, než jeho konkurent Boeing 787. Rozdíl činil, ale jen 20 centimetrů. Jako druhý zákazník objednaly A350 Singapore Airlines, které projevily zájem o celkem 40 letadel.

Při konstrukci nového A350 byly použity ve velké míře kompozitní materiály, podobně jako u konkurenčního B787. Airbus ale na rozdíl od Boeingu zůstal konvenční při návrhu ovládacích systémů letadla. Ty byly konvenční hydraulické, Boeing 787 využívá elektrické.  Jako pohonné jednotky byly vybrány britské motory Rolls Royce Trent XWB. Křídlo bylo navrženo celé z kompozitů a vyznačovalo se novým typem vodorovných wingletů na jeho koncích. Mezitím se přihlásili další zákazníci jako například Emirates, ruský Aeroflot, Finnair nebo leasingové společnosti CIT a AerCap.

K prvnímu letu nový A350 verze 900 odstartoval dne 14.6. 2013, do testovacího programu se zapojilo celkem 5 letadel. Během zkoušek se neobjevily žádná významné problémy a tak byl Airbus A350-900 certifikován pro provoz s cestujícími nejprve evropskou organizací EASA v říjnu 20014. O měsíc později následovala i certifikace od amerického úřadu pro civilní letectví FAA. Zajímavostí bylo, že od EASA obdržel A350 certifikát ETOPS 370. To znamenalo že nový letoun mohl letět až 370 minut jen s jedním pracujícím motorem. ETOPS na tak dlouhý čas letu na jeden motor, do té doby žádný jiný typ neobdržel.

V roce 2014 přišla nepříjemná zpráva od společnosti Emirates, která zrušila svou objednávku 70 letadel A350. Avšak i přes tuto ztrátu mělo konsorcium Airbus v té době na typ A350 přes 700 objednávek. Jako první byl A350-900 nasazen na linku společnosti Qatar Airways z Dohá do Frankfurtu dne 15.1.2015. Jako druhý zákazník zařadily A350 Vietnam Airlines a třetím provozovatelem A350 se stal finský Finnair.

V polovině druhé dekády dvacátého prvního století probíhala finální montáž větší verze A350-1000, která měla poprvé vzlétnout na konci roku 2016. Zahájení výroby verze 800 bylo nejisté, jelikož většina zájemců o tuto verzi své objednávky převedla na větší A350-900. Konsorcium Airbus tak mělo v roce 2016 na verzi 800 jen 16 objednávek a snažilo se zákazníky této verze přesvědčit, aby své objednávky převedly na větší variantu 900. 



Airbus A350-900 (foto: © John Taggart)

  verze 900 verze 1000
Rozpětí 64,75 m 64,75 m
Délka 66,80 m 73,78 m
Výška 17,05 m 17,08 m
Maximální vzletová hmotnost 275 000 kg 308 000 kg
Cestovní rychlost  902 km/h 902 km/h
Dolet 14 350 km 14 800 km
Počet cestujících v typické konfiguraci 325 366
Počet členů letové posádky 2 2
Počet členů palubního personálu 7 8
Motory 2x Rolls Royce Trent XWB-84, tah po 374 kN 2x Rolls Royce Trent XWB-97, tah po 430 kN