Antonov 74 byl vyvinut na základě požadavku polární divize sovětské letecké společnosti Aeroflot na letoun schopný krátkého vzletu a přistání (Short Take Off nad Landing -STOL), s možností převážet až 7 tun nákladu a 20 osob. Při vývoji nového letounu použili konstruktéři poznatky z vývoje typu An-72. Původně se totiž předpokládalo, že úpravami vznikne jen další verze An-72 ( označená An-72A nebo An-72P). Avšak četnost konstrukčních úprav (prodloužený trup, modifikovaný povětrnostní radar, zlepšené aerodynamické vlastnosti) si vyžádala nakonec přeznačení na nový typ. Prototyp An-74 (pozn. značky SSSR-780334) poprvé vzlétl 29.9.1983, následován dalšími třemi. V roce 1985 převzal první stroj do zkušebního provozu Aeroflot, který jej zprvu testoval na nákladních linkách, později jej předal k polární divizi. Dne 14.3.1986 si An-74 odbyl první veřejnou premiéru, kdy byl použit k letecké evakuaci 27 vědců se kterými se v blízkosti stanice "Severní pól 27" utrhla ledová kra. V roce 1991 byl An-74, po pěti letech zkušebního provozu, konečně certifikován dle ruského předpisu AP-25.  Navzdory této skutečnosti nebyl Aeroflot s jeho provozem spokojen a do flotily ho nakonec nezařadil. Jako důvod uvedl vysokou spotřebu a nízkou přepravní kapacitu. Celkem bylo vyrobeno kolem 80 letounů An-74 v následujících verzích: základní model An-74, An-74-200 vybaven výkonnějšími motory D-36-3A, An-74T-100 s motory D-36-3A je vybaven pro čtyřčlennou osádku, An-74T-200 s motory D-36-3A pro dvoučlennou osádku, An-74TK-100 rychle přeměnitelná verze s osobní na nákladní, čtyřčlenná osádka, An-74TK-200 rychle přeměnitelná verze s osobní na nákladní, dvojčlenná osádka, An-74D - VIP verze.

Víte že:

Antonov An-74 je držitelem světového rekordu ve výšce dopraveného nákladu v kategorii letadel s maximální vzletovou hmotností 35-45 tun. V roce 1987 vynesl náklad o hmotnosti 15 tun do výšky 11 210 metrů.

 

An-74TK-100 lotyšského dopravce RAF - Avia  (foto: © Malcolm Bezzina)

 

Rozpětí 31,89 m
Délka 28,07 m
Výška 8,65 m
Max. vzletová hmotnost 34,8 t
Cestovní rychlost 580 km/h
Dolet 1650 km
Max. počet cestujících 50 nebo 10 t nákladu
Počet členů posádky 4
Motory 2x Lotarev D-36-3A, výkon po 63,7 kN

 

Komerční provozovatelé An-74 v roce 2004:

Alliance Avia (4), BAL (3), Gazpromavia (12), Koryakavia (2), Shar Ink (6), Sibaviatrans (1), Yamal Airlines (3), Aero Charter Airlines (1), CABI Airlines (1), Khoriv Avia (2), Sverdlovsk 2nd Air Enterprise (1), Motor Sich (1), RAF Avia (1)