Čtyřmotorový proudový nákladní Antonov An-124 Ruslan byl počátkem osmdesátých let největším letadlem na světě. Již od svého prvního vzletu, se zkušební osádkou Vladimíra Těršinského k němuž došlo 26.12. 1982, byl srovnáván s jeho americkým protějškem – Lockheedem C-5 Galaxy. Na rozdíl od svého amerického kolegy však byl od počátku navrhován pro operace z nekvalitních přistávacích a vzletových ploch. Současně s účinnými vztlakovými klapkami usnadňuje Antonovu An-124 mnohakolový podvozek s nízkotlakými pneumatikami a turbodmychadlové motory Lotarev D-18T vzlet nejen z klasických drah, ale rovněž provoz na neupravených plochách. Manipulaci s nákladem usnadňují kromě palubních jeřábů a „klekacího“ podvozku především sklopné rampy na přídi i zádi trupu, což je využíváno především při nakládání nadrozměrných zásilek. V roce 1985 vzbudil Ruslan na pařížském aerosalonu pozornost. Počátkem roku 1986 jej do svého letadlového parku zařadil Aeroflot, po rozpadu SSSR i další společnosti. V úzké spolupráci s jeho ukrajinským výrobcem z Kyjeva a ruskou nákladní společností Volga – Dnepr pronikl An-124 na západní trhy. Jeho přepravních schopností nyní využívaly britské společnosti Heavy Lift a Air Foyle, dříve to byl i lucemburský Cargolux. V roce 2015 zůstávalo v civilním provozu celkem 17 Ruslanů. Devět u ruské společnosti Volga-Dněpr, sedm u ukrajinských Antonov Airlines a jeden u Maximus Air Cargo ze Spojených arabských emirátů. Uvažuje se sice o obnovení výroby, ale kvůli nedostatku financí a také klesající poptávce po přepravě nadměrných nákladů vzduchem k ní pravděpodobně nedojde. Právě kvůli nedostatku zakázek ukončila v roce 2014 ruská společnost Polet, jejíž 4 Ruslany byly odstaveny.

 

Antonov 124 ruského dopravce Volga-Dněpr (foto: © Luc Van Belleghem)

 

Rozpětí 73,30 m
Délka 69,10 m
Výška 20,78 m
Max. vzletová hmotnost 400 t
Cestovní rychlost 800 km/h
Dolet 16500 km
Max. hmotnost nákladu 150 T
Počet členů posádky 6
Motory 4x Lotarev D-18T, tah po 230 kN

 

Komerční provozovatelé An-124 v roce 2000:

Atlant - Soyuz (1), Polet (6), Volga - Dnepr (10), Antonov Airlines (8)