IMG

Ve 14 hodin 14 minut dne 15.7.1954 se v americkém Rentonu poprvé zvedl do vzduchu čtyřmotorový Boeing 367 neboli Dash 80. Zkušební posádku tvořili kapitán Alvin M. „Tex“ Johnson, R.L. Loesch a L.A. Binegar. Alvin Johnson byl hlavní zkušební pilot firmy Boeing a „Tex“ se mu přezdívalo podle toho, že si na každý zálet zbrusu nového letadla bral z pověrčivosti nové kovbojské boty.

Během prvního letu odzkoušela posádka základní řiditelnost letadla a stabilitu. Podruhé byl již let odvážnější, stroj nastoupal do maximální povolené výšky 12 800 metrů a po dvou hodinách a dvacetipěti minutách letu úspěšně přistál. Dne 5.8. 1954 ale došlo k nehodě. Při přistání přestaly, v důsledku přehřátí plně účinkovat brzdy, a Johnson stroj stočil do nouzového přistávacího pruhu. Ten byl ovšem rozbahněný a přední podvozek stroje byl vážně poškozen. Opravy si vyžádaly více než 40 dní.

K legendárnímu letu odstartoval Boeing 367 dne 7.8.1955. Letoun měl přeletět v přestávce během závodů lodí Gold Cup na jezeře Washington u Seattlu. Boieng 367, řízený Texem Johnsenem, se nad jezero přiřítil ve zhruba kilometrové výšce a provedl dvojitý sudový výkrut. Diváci byli šokováni a ředitel firmy Boeing, W.M. Allen, Johnsona na 24 hodin na výstrahu propustil ze zaměstnání.  Tento skvělý kousek, který „Tex“ s letounem provedl odůvodňoval později s tím, že chtěl pomoci s prodejem nového letadla.

Poté dále pokračovali zkoušky letouny s tankovacím ráhnem. Stroj byl totiž původně zamýšlen jako vojenský nákladní a tankovací. Dne 22.9. 1955 ovšem letecká společnost PAN AM projevila zájem o 25 letadel civilní verze označované Boeing 707-120.

Dash 80 byl používán pro různé testy i když sériové dodávky strojů vycházejících z něj již vesele pokračovaly. Tankovací Boeingy KC-135 pro americké vojenské letectvo byly dodávány od června 1957 a civilní B707-120 od října 1958.

Dne 11.2.1960 byly zahájeny testy Boeingu 367 pro chování letounu v extrémních pozicích, o měsíc později byl využit jako zkušebna motoru Pratt and Whitney JT3C-6 použitý poté v třímotorovém Boeingu 727. V září 1964 byl Dash využit pro testy zdvojeného podvozku pro připravovaný transportní letoun v programu CX-HLS na vyschlém jezeřa.

Boeing 367 byl vyřazen ze služby až dne 26.5.1972. Ten den přelétl do Washingtonu a byl předán do sbírek Národního muzea letectví a kosmonautiky. Do letuschopného stavu byl ale opět uveden v roce 1990 a přelétnut do Seattlu. O rok později provedl několik vyhlídkových letů a poté byl umístěn do muzea firmy Boeing. Ovšem v roce 2003 byl opět uveden do letuschopného stavu a snad již definitivně přelétnut do muzea ve Washingtonu.

Zdroj: L+K 2004

Foto:  Boeing Dreamscape - CC BY 2.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=15103543

 

Rozpětí 39,54 m
Délka 38,98 m
Výška 11,40 m
Maximální vzletová hmotnost 86 250 kg
Cestovní rychlost  885 km/h
Dolet  5680 km
Počet členů letové posádky 3
Motory 4x Pratt and Whitney JT3P-1, taho po 44,4 kN