Druhá nejstarší letecká společnost na světě je Avianca z Kolumbie. Letos oslaví své 99. výročí provozu bez přerušení. Podívejme se na její historii. Dne 18.srpna byla založena 1919 byla založena první kolumbijská letecká společnost pod názvem SACO. Její životnost ale nebyla dlouhá, a tak se v Kolumbii objevila další letecká společnost SCADTA. Tu založili tři kolumbijští občané a tři němečtí přistěhovalci. Za sídlo si SCADTA zvolila město Barranquilla a do letadlového parku zařadila německé letouny Junkers F-13, které byly do Kolumbie dopravené rozebrané na palubě lodi.  Malý počet letadel a nedůvěra veřejnosti umožnily společnosti SCADTA provoz pouze jediné linky, 1x týdně mezi Barranquillou a Girardot. Hydroplán Junkers F-13 letěl podél řeky Magdaleny a mezipřistával v několika říčních přístavech pro palivo.

Osádka Junkersu se skládala z pilota a mechanika, kteří měli na starosti dva cestující a několik kilogramů pošty. Kromě pilotáže bylo také povinností posádky vyložení a naložení nákladu, předletová kontrola a ukotvení letounu v přístavu. Jedinými navigačními pomůckami při letu byl tok řeky Magdaleny a vrcholky hor.  V roce 1925 byly otevřeny první mezinárodní linky, do Cartageny ve Venezuele a do Palm Beach v USA, roce 1928 byly otevřeny pravidelné linky do Ekvádoru a do Panamy. V roce 1939 se podnikatel německého původu Peter von Bauer rozhodl prodat svůj podíl v SCADTA americké letecké společnosti Pan American. Dne 14. června 1940 došlo ke změnu názvu společnosti na Avianca.  Prezidentem letecké společnosti Avianca se stal Martin del Corral a pod jeho vedením Avianca rozšířila letadlový park o americké letoun Douglas DC-3 a DC-4.

Douglas DC-4 (C-54) (foto: Christian Volpati - http://www.airlinefan.com/airline-photos/large/2093479/Avianca/Douglas/DC-4/HK-728/, GFDL 1.2, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=17552129)

 

V roce 1947 zahájila Avianca jako první jihoamerická letecká společnost pravidelný provoz do Miami a o rok později do New Yorku. V roce 1950 zahájil kolumbijský dopravce linky do Evropy. Létalo se z Bogoty přes Barranquillu, Bermudy a Azorské ostrovy do Lisabonu, Paříže a Říma. Na linkách zprvu létaly Douglasy DC-4 a později nově zakoupené Lockheedy Constellation. V roce 1953 byly zahájeny linky do Frankfurtu a Hamburku.

V roce 1961 si Avianca pořídila dva Boeingy 720, která začala používat na svých dálkových linkách. Koncem 60. let vybudoval kolumbijský dopravce v Barranquille moderní centrum pro technickou údržbu letadel.  V roce 1976 se stala Avianca prvním leteckým dopravcem z Jižní Ameriky, který začal na svých linkách bez přerušení používat Boeingy 747-200 Jumbo Jet. Velkokapacitní stroje byly nasazeny na linky z Bogoty do Lisabonu a Paříže. V roce 1979 měla Avianca v letadlovém parku celkem 28 letadel, z toho 15 Boeingů 727, 3 Boeingy 720, 7 Boeingů 707 a tři Boeingy 747.  Zaměstnávala 8200 pracovníků a přepravila 4 000 000 cestujících. V provozu byly linky do 17 destinací v jižní Americe, 3 v severní Americe a v Evropě Avianca nalétávala Madrid, Paříž a Frankfurt.

Boeing 720 (foto: Aero Icarus from Zürich, Switzerland  CC BY-SA 2.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=26628926)

 

V roce 1990 byla zakoupena 2 letadla Boeing 767-200ER a v roce 1993 Avianca objednala 10 Fokkerů 50 pro rozvoj regionálních linek. V 90.letech začala Avianca expandovat a zařadila do letadlové flotily typy Boeing 757, McDonnell Douglas MD-83 a Boeing 767-300.

Po teroristických útocích ze září 2001 se Avianca začala potácet ve finančních problémech, ze které ji dostala až investice brazilské finanční skupiny Synergy Group v roce 2004. Díky svému novému brazilskému majiteli získala pobočky v Brazílii a Ekvádoru. V roce 2010 byla Avianca přijata do sdružení aerolinek Star Alliance.

V roce 2017 létala Avianca do 117 destinací v 27 zemích a měla své partnerské pobočky v Argentině, Kostarice, Ekvádoru, Salvadoru, Peru, Guatemale a Hondurasu. V letadlovém parku měla celkem 132 letadel včetně nejmodernějších Boeingů 787 Dreamliner.

Boeing 787-8 (foto: Mark Harkin, CC BY 2.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=60482759)

Zdroj: L+K 1983