Letecká společnost Iraqi Airways byla založena v roce 1945 jako pobočka Iraqi State Railway a první komerční let provedla dne 28.1.1946 letounem britské výroby De Havilland Dragon Rapide na vnitrostátní lince Basra – Bagdád.  První mezinárodní linka vedla z Bagdádu do Damašku. V roce 1947 zařadily Iraqi Airways do flotily De Havillandy Dove, které byly následovány stroji Vickers Viking. Právě Vikingy zahájily expanzi mezinárodních linek Iraqi Airways. Nové spoje vedly z Bagdádu do Káhiry, Istanbulu, Teheránu, Kuvajtu. V roce 1948 byla otevřena první linka do Evropy, Vickers Viking operoval na trati Bagdád – Atény – Řím – Londýn.  V roce 1955 doplnily flotilu moderní turbovrtulové Vickersy Viscount, které byly nasazeny na prestižní linku do Londýna. Dne 25.6.1960 je zahájena linka z Bagdádu do Prahy právě typem Viscount.

Vickers Viscount - (foto: RuthAS  CC BY 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=27491926)

V polovině šedesátých let minulého století Iraqi Airways modernizují flotilu opět britskými letouny – třímotorovými De Havillandy DH-121 Trident. Do letadlového parku jsou formálně zařazeny i sovětské Tupolevy 124, ve skutečnosti je však provozuje irácké vojenské letectvo.

De Havilland Trident (foto: RuthAS - Own work, CC BY 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=21238820)

V roce 1974 jsou do flotily zařazeny první americké letouny, tři Boeingy 707 a 2 Boeingy 737-200.  V roce 1975 zaměstnávají Iraqi Airways 5000 lidí, přepravují  1 000 000 cestujících, přepraví 11 000 tun carga, ale vytížení letadel činní jen 50 %.  Ke konci sedmdesátých let jsou pořízeny dva Boeingy 747-200 se kterými irácký dopravce létá do New Yorku.  Po invazi Iráku do Kuvajtu vypukne první válka v Perském zálivu a Iraqi Airways „schovávají“ své letouny na letištích v Jordánsku a Tunisu, kde budou už nadobro odstavena. Nad Irákem je po ukončení války vyhlášena bezletová zóna a Iraqi Airways pozastavují činnost. Provoz je obnoven v roce 2002, kdy letoun Antonov An-26, upravený pro přepravu cestujících začíná létat na vnitrostátních linkách. Ukončen je ale opět v březnu 2003, kdy začíná druhá válka v Perském zálivu.

 

Po ukončení války zahajují Iraqi Airways provoz v červnu 2005 Boeingem 727 symbolicky na lince z Bagdádu do Basry.  V roce 2009 zahajuje irácký dopravce linku Bagdád – Atény – Stockholm, na lince je nasazen Boeing 737-300 pronajatý od slovenské letecké společnosti Seagle Air.  Během následujících let doplňují Iraqi Airways flotilu nejrůznějšími typy letadel, zakoupenými i pronajatými. Mezi nově zakoupené letouny patří 6 kanadských Bombardierů CRJ-900, dodáno je také 14 nových Boeingů 737-800.  Na dálkových linkách slouží Boeingy 747, 767 a 777.

Boeing 737-800 (foto: Anna Zvereva from Tallinn, Estonia - Iraqi Airways, YI-AST, Boeing 737-81Z, CC BY-SA 2.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=42146496)