IMG

Historie rakouské letecké dopravy se začíná psát dne 18.3.1918, kdy letoun Albatros B I vzlétl s nákladem poštovních zásilek do Krakova, brzy začal Albatros vozit i cestující. První letecká společnost v Rakousku, OLAG, byla založena v roce 1923. Ve společnosti měli 51 % podíl rakouské státní dráhy a 49 % německý výrobce letadel Junkers.

První linka vedla z Vídně do Budapešti a byla provozována letounem Junkers F-13.  V průběhu dalších let byly otevřeny další linky do Berlína, Drážďan, Prahy a Benátek. Byla navázána úzká spolupráce s německou Lufthansou a v průběhu 30tých let byly do letadlového parku zařazeny třímotorové Junkersy Ju-52. Po druhé světové válce byl v roce 1947 byl v Rakousku obnoven Úřad pro civilní letectví. Austrian Airlines byly ale obnoveny až dne 30.9.1957. Kapitál do nových Austrian Airlines vložila skandinávská letecká společnost SAS a norská letecká společnost Fred Olsen Air Transport. Norský dopravce také Austrian Airlines pronajal první letoun, čtyřmotorový turbovrtulový Vickers Viscount.  

S Viscountem byly otevřeny linky do z Vídně do Londýna, Frankfurtu, Curychu, Stuttgartu, Paříže, Říma, Varšavy, Moskvy, Bělehradu, Bukurešti, Sofie, Atén a Káhiry. V březnu 1960 měly Austrian Airlines již 4 Viscounty.

V roce 1969 začaly Austrian Airlines provozovat svou první mezikontinentální linku Vídeň – Brusel – New York ve spolupráci s belgickou Sabenou, která na linku poskytla svůj Boeing 707-320B. V roce 1963 byl do flotily zařazen první proudový letoun Aerospatiale SE-210 Caravelle, které byly na počátku 70. let nahrazeny americkými McDonnell Douglasy DC-9. Během 80. let doplnily flotilu Austrian Airlines letouny MD-81, MD-83 a MD-87.

V devadesátých letech nastala expanze společnosti. Austrian Airlines zařadily do flotily dálkové Airbusy A330 a A340, byly zahájeny linky do Asie a Jižní Afriky. Jako náhrada letadel McDonnell Douglas byly vybrány evropské Airbusy A320 a A321. Austrian Airlines získaly od  firmy Swarowski majoritní podíl v regionálním dopravci Tyrolean Airways, který pro ně začal létat regionální linky.

V roce 2000 se Austrian Airlines staly členem Star Alliance a pohltily leteckou společnost Lauda Air. Po roce 2001 se však začal rakouský dopravce ocitat ve ztrátě, která vyvrcholila rokem 2007, kdy bylo propuštěno 500 z celkem 6000 zaměstnanců. Byly zrušeny dálkové linky do Austrálie, jichovýchodní Asie a jižní Afriky. Z letadlového parku byly vyřazeny Airbusy A330 a A340, jako hlavní typy pro dálkové linky byly určeny Boeingy 767 a B777 zděděné po Lauda Airu. Na středních tratích byly ponechány Airbusy A320 a A321, regionální spoje se staly doménou Bombardierů DHC-8Q400 a Fokkerů 70 a 100, které byly povětšinou zakoupeny za výhodnou cenu z druhé ruky.

Austrian Airlines byly privatizovány a hlavní vliv v nich získala opět po 75 letech německá Lufthansa. Rakouský dopravce se stal součástí Lufthansa Group.

Vickers Viscount (foto: © Austrian Airlines (www.austrian.com), CC BY-SA 2.0)

 

Caravelle VI (foto: Lars Söderström , CC BY-SA 3.0)

DC-9-32 (foto: © Eduard Marmet, CC BY-SA 3.0)

MD-81 (foto: © Pedro Aragão, CC BY-SA 3.0)

Airbus A340-200 (foto: © Bob Adams, CC BY-SA 2.0)

 

 

Airbus A321 (foto: ©  Austrian Airlines, CC BY-SA 2.0)

Fokker 70 (foto: © Aero Icarus, CC BY-SA 2.0)

Boeing 777 (foto: © By Kentaro Iemoto, CC BY-SA 2.0)