IMG

Helikoptéry na pravidelných leteckých linkách jsou dnes absolutní vyjímkou. V minulosti tomu ale tak nebylo a několik leteckých společností učinilo seriózní pokusy s pravidelnou leteckou dopravou cestujících vrtulníky.

Prvním dopravcem, který učinil pokus o pravidelné spoje s vrtulníky byla belgická SABENA. Jako první na světě zahájila dne 1.9.1953 linku z belgického Bruselu do nizozemského Rotterdamu typem Sikorski S-55. Civilní provoz si již předtím vyzkoušela malými Belly 47 přepravujícími poštovní zásilky. SABENA poté objednala 8 větších vrtulníků Sikorski S-58C, z nichž první obdržela v roce 1956. V březnu 1958 již měla v letadlovém parku 8 S-58C se kterými zahájila pravidelné lety mezi Bruselem a Paříží, Bruselem a Antverpami a Bruselem a Eindhovenem a Rotterdamem. Lety s vrtulníky společnosti SABENA vydrželi až do 1.11.1966, kdy byly pro prodělečnost ukončeny.

Sikorski S-58

Přehled vrtulníkových letů SABENA:

Linka

Datum zahájení

Brusel – Antverpy-Rotterdam

3.8.1953

Brusel - Rijsel

5.8.1953

Brusel – Luik - Maastricht

10.8.1953

Brusel – Luik – Keulen - Bonn          

1.9.1953

Brusel – Eindhoven – Duisburg - Dortmund

7.5.1956

Brusel - Paříž

3.3.1957

 

Vrtulníkové linky zahájil i americký PAN AM. Dne 22.12.1965 zahájila lety mezi newyorským letištěm JFK a mrakodrapem PAN AM ležícím ve středu New Yorku na 44 ulici. Pasažéři zaoceánských letů mohli být odbaveni přímo v centrále PAN AM a pak byli přepraveni vrtulníkem ke svému spoji na letišti JFK. K dopravě používal typ Boeing Vertol Model 107 (jeho vojenské provedení se označuje Boeing CH-47 Chinook) pro 28 cestujících.  Tyto dva vrtulníky si pronajal od dopravce New York Airways, který již delší dobu podnikal lety v oblasti velkého New Yorku. PAN AM tyto lety ukončil v roce 1968.

Boeing Vertol 107

Zdroj: L+K 2003