Ještě než se dostal do vzduchu prototyp prvního letadla konsorcia ATR - typu ATR 42, rýsovala se už na prknech konstruktérů jeho prodloužená verze, která dostala označení opět inspirované počtem cestujících a to ATR 72. První let nového letadla se odehrál 27.10.1988. ATR 72 byl oproti ATR 42 o 4,5 metrů delší, měl také zvětšené rozpětí křídla a jinak navržené motorové gondoly. Konfigurace letounu byla stejná jako u menšího typu, čili v přední části, hned za pilotní kabinou, nákladní prostor poté až kabina cestujících s nástupními dveřmi v zadní části (jedinou vyjímkou jsou stroje Finnairu, které měly dveře kabiny cestujících vpředu, aby se k nim mohly připojit nástupní mosty). ATR 72 obdržel certifikaci k provozu s cestujícími v létě roku 1989 , a přesně o rok později po vzletu prvního prototypu, 27.10.1989, převzala první stroj finská společnost Kar Air. První vývojovou verzí byl ATR 72-200 vybavený dvěma motory Pratt & Whitney PW124B ( výkon po 1610 kW), které pohánějí čtyřlisté vrtule Hamilton Standard. Tuto verzi zařadila do letadlového parku řada evropských společností např. německá NFD (později Eurowings), francouzský TAT, polský LOT, československá ČSA a jiní.



   Na popud amerického dopravce American Eagle vznikla verze ATR 72-210 s výkonnějšími motory motory Pratt & Whitney PW127F ( výkon po 1850 kW) vhodná pro lety do míst s vysokou nadmořskou výškou nebo s velmi horkým podnebím. American Eagle také odebral většinu vyrobených letadel této verze a byl jednu dobu největším provozovatelem ATR 72 na světě. ATR 72 měl ovšem také své černé chvilky. 31.10.1994 havaroval stroj American Eaglu u letiště O´Hare v Chicagu. V troskách zahynulo všech 64 cestujících a 4 členové posádky. Příčinou bylo stanoven pneumatický odmrazovací systém náběžné hrany křídla. Americký úřad pro letectví FAA poté zakázal provozovat ATR 72 v podmínkách námrazy a výrobce musel systém přepracovat.

   Na začátku 90tých let se objevily úvahy o vývoji prodloužené verze ATR-82 pro 80-85 cestujících. Vývoj ATR 82 byl ale v roce 1992 zrušen , když do konsorcia ATR vstoupila firma Deutsche Aerospace, jako neperspektivní.

   Nejnovější verze je ATR72-500 (původní značení bylo -210A). tato verze je podobně jako ATR 42-500 vybavena šestilistými vrtulemi Hamilton Standard 586F a opět výkonějšími motory Pratt & Whitney PW-127F ( výkon po 2051 kW). ATR 72-500 poprvé spatřil světlo světa v roce 1997 a poměrně úspěšně se uchytila na trhu. Převzal ji opět American Eagle dále např. Alitalia Express, Air New Zealand. Jako je již u ATR zvykem výrobce také nabídl brzo ATR 72QC (Quick Change) s rychle přestavitelným interiérem s osobního na nákladní a také nákladní ATR 72-500F. Tuto verzi objednal švýcarský Farnair. V září 2007 zahájila firma ATR vývoj nové generace těchto letounů označené ATR72 -600. ATR 72-600 budou vybaveny novou avionikou, vylepšeným interiérem kabiny a výkonějšími motory. Nová ATR by se měla objevit na linkách v roce 2011.

 

ATR-72-200  Českých Aerolinií (foto: © Radomir Zaric)

 

  verze-200 verze-210 verze-500
Rozpětí 27,05 m 27,05 m 27,05 m
Délka 27,17 m 27,17 m 27,17 m
Výška 7,65 m 7,65 m 7,65 m
Max. vzletová hmotnost 21,5 t t 21,5 t 22,5 t
Cestovní rychlost 480 km/h 480 km/h 480 km/h
Dolet 1195 km 1195 km 1500 km
Max. počet cestujících 74 74 74
Počet členů posádky 2 2 2
Motory 2x Pratt & Whitney PW 124B, výkon po 1610 KW 2x Pratt & Whitney PW 127, výkon po 1850 KW 2x Pratt & Whitney PW 127F, výkon po 2050 KW

 

Zajímavá fakta o ATR 72 - tentokrát ekologická ze stránek irského dopravce Aer Arran:

  • ATR 72 spotřebuje při letu dlouhém 350 km stejně paliva jako Boeing 747 za 5 minut pojíždění na letišti

 

  • Turbovrtulový ATR 72 vyprodukuje o 20% méně emisí CO2 než prodouvé regionální letouny jako např. Canadair Regional Jet

 

  • Spotřeba paliva na jednoho cestujícího při 370 km dlouhém letu je je 16 litrů oproti 18 litrům u úsporného vozu a 27 litrům u 120 místného proudového letadla

 

  • ATR 72 vyprodukuje 3x méně oxidu dusného v přepočtu na cestujícího než průměrný vůz

 

Komerční provozovatelé ATR-72 v roce 2000:

China Xinjiang (5), Transasia Airways (9), Eurowings (10), Air Nostrum - Iberia Regional (5), Binter Canarias (11), Iran Aseman (4), Air Austral (1), Air Guadeloupe (2), Airlinair (6), Air Tahiti  (5), Brit Air (2), Corse Mediterranee (6), Aeropostale (4), British Regional Airlines - British Airways Express (1), British World (2), Cityflyer Express (7), Gill Airways (4), KLM Uk (5), Bangkok Air (8), Thai Airways (2), Air Dolomiti (5), Alitalia Express (7), American Eagle (43), ASA - Delta Connection (19), Continental Express (2), Air Greece )3), Olympic Aviation (7), Tuninter (2), Air Srpska (2), Vietnam Airlines (4), Jet Airways (5), Royal Air Cambodge (1), Air Mandalay (2), Yangan Airways (2), JAT (1), LAI (3), Mount Cook Airline - Air New Zealand Link (7), Arkia (4), Trans States Airlines - TWA Express (3), Finnair (9), ČSA (4), Cimber Air (3), KLM Exel (1), Schreiner Airways (2), Lao Aviation (1), LOT (8)