Na začátku sedmdesátých let minulého století byl v Číně zahájen vývoj malého dopravního a víceúčelového letounu označeného Yunshuji Y-11. Měl být náhradou za Antonovy An-2, jejichž licenční kopie označené Yunshuji Y-5 byly v Číně hojně rozšířeny. Prototyp nového letounu vzlétl v roce 1975. Krátce nato byla firma Yunshuji přejmenována na Harbin Aircraft Manufacturing Company a nové označení letounu znělo Harbin Y-11. Harbin Y-11 byl hornoplošník poháněný dvojící řadových pístových motorů s kabinou pro dvoučlennou posádku a osm cestujících a s vlastnostmi krátkého vzletu a přistání (STOL). Letoun se vyznačoval také nezatažitelným, pevným podvozkem. Na začátku 80tých začal vývoj turbovrtulové verze Y-11 označené Y-11T. Ještě před vzletem prvního prototypu, který se odehrál 14.7. 1982 byl letoun přeznačen na Harbin Y-12. K pohonu byla zvolena dvojice turbovrtulových motorů Pratt & Whitney PT6A-11 o výkonu 373 kW. Další změnou oproti Y-11 byl zvětšený trup, který pojal 17 cestujících. Po dohotovení 30 letounů, byl Y-12 nahrazen ve výrobě verzí Y-12II. Y-12II splňoval mezinárodní normy a byl poháněn výkonnějšími motory PT6A-27 po 460 kW. Většina letounů verze II našla uplatnění na domácím trhu, ale několik se jich podařilo pod obchodním názvem " Turbo Panda" exportovat do Laosu (Lao Avation) nebo do Nepálu, Iránu (vojenské letectvo) , Pakistánu (vojenské letectvo), Paraguaye (vojenské letectvo), a na Srí Lanku. Výrobce nabízel řadu verzí od čistě osobní, přes kombi, nákladní, až po zemědělskou. Y-12 se stále vyrábí, nyní ve verzi IV s upravenými motory PT-6 a západní avionikou. Do roku 2000 bylo vyrobeno kolem sta Y-12 všech verzí.

Harbin Y-12 společnosti Lao Aviation z Laosu (foto: © Björn Düvel)

 

  verze II
Rozpětí 17,25 m
Délka 14,86 m
Výška 5,68 m
Max. vzletová hmotnost 5,3 t
Cestovní rychlost 250 km/h
Dolet 1340 km
Max. počet cestujících 17
Počet členů posádky 2
Motory 2x Pratt & Whitney PT6-A27, výkon po 460 kW

 

Komerční provozovatelé Y-12 v roce 2002:

China Flying Dragon (10), China Stone Forest Aviation (1), Jiangnan Universal Aviation (2), Shungyang General Aviation (4), Zhongfei Airlines (1), Air Fiji (2), Lao Aviation (5), Air Kiribati (1), Yeti Airlines (2)