Po obdržení objednávky na 50 letounů od společnosti Delta Airlines dne 14.11. 1989, se firma McDonnell Douglas rozhodla zahájit vývoj vylepšené verei svého typu MD-80. Projekt dostal název MD-90. Firma prodloužila trup stávajícího typu MD-88 o 1,40 m přidáním segmentu za kabinu pilotů, zesílila podvozek, ocasní plochy a křídlo. Opticky znatelným rozdílem od typů řady MD-80 byla instalace motorů s velkým obtokovým poměrem V2500 od firmy International Aero Engines . Nová verze motorů V2500 měla o 15% menší spotřebu než starší verze používané u Airbusů 319,320,321. MD-90 dostal také novou hydrauliku, avioniku a výkonnější pomocnou jednotku APU, která mohla být používána za letu. První let MD-90 se odehrál 22.2. 1993. Pro testování byly použity dva prototypy. Letoun MD-90 obdržel certifikaci od FAA v říjnu 1994. První linkový let Delta Airlines vykonal MD-90 dne 24.2. 1995 na trati Dallas – Newark. Licenční výroba MD-90 byla zahájena i v Číně avšak po sloučení s McDonnell Douglasu firmou Boeing byla čínská výrobní linka na letounu MD-90 uzavřeny. V Číně tak byly smontovány pouze 2 letouny MD-90. McDonnell Douglas předpokládal celkový odbyt letounů řady MD-90 na 800 kusů. Realita byla ale jiná. Dopravci odebrali do roku 1999 pouze 132 letounů. Po pohlcení firmy McDonnell Douglas Boeingem byla výroba typu MD-90 v lednu 2000 zastavena z důvodu konkurence s typem Boeing 737.

McDonnell - Douglas MD-90 americké Delty  (foto:© Philip Gilston) 

Rozpětí 32,87 m
Délka 45,06 m
Výška 9,35 m
Max. vzletová hmotnost 70 t
Cestovní rychlost 890 km/h
Dolet 6000 km
Max. počet cestujících 187
Počet členů posádky 2
Motory 2x International Aero Engines V2500, tah 111,3 kN

 

Komerční provozovatelé MD-90 v roce 2000:

Saudia (29), JAS (16), American Airlines (5), Delta (16), China Eastern (9), China Northern (11), Uni Air (13), Air Aruba (3), SAS (8), AMC Aviation (4)