V roce 1962 zahájila ruská konstrukční kancelář OKB Antonov vývoj velkého dopravního a transportního letadla pro dopravu nadměrných nákladů na středních a dlouhých tratích. Výsledkem vývoje byl letoun označený An-22, který svůj první let uskutečnil 27.2. 1965. O šest měsíců později byl tento gigantický letoun představen na pařížském aerosalonu. Sovětský Svaz tam tehdy nabízel nejen nákladní, ale i připravovanou dvoupatrovou osobní verzi pro dopravu až 724 cestujících. Avšak tato verze zůstala nakonec jen na rýsovacích prknech konstruktérů. Křídlo An-22 mělo rozpětí 64,40 m a bylo vybaveno dvouštěrbinovými klapkami přes celou plochu křídla pro zkrácení dojezdu resp. rozjezdu. Letoun měl velkou zadní nakládací rampu a zdvojené svislé ocasní plochy. Podobné řešení použila Antonovova konstrukční kancelář o několik desítek let později u obřího letounu An-225 Mrija. An-22 byl také schopen vzletu a přistání na nezpevněných plochách, což bylo tehdy pro použití v SSSR nutné. Výhodou také bylo, že pilot mohl za letu měnit tlak v pneumatikách podvozku. K pohonu An-22 sloužila čtveřice turbovrtulových motorů, které poháněly vždy dvě protiběžné čtyřlisté vrtule o průměru 6,2 m , které však byly zdrojem značného hluku. Kromě 5 až 6 členné osádky se na palubě nacházela také kabina pro 28 cestujících. Ve své době byl An-22 skutečně impozantní letoun a ustanovil několik světových rekordů. Většinu letounů provozovalo sovětské vojenské letectvo, ať již v barvách Aeroflotu nebo v šedozeleném nátěru. Letouny v civilním zbarvení si v případě potřeby půjčoval Aeroflot. Po rozpadu SSSR byli dva An-22 odkoupeny svým výrobcem - firmou Antonov, která je předala své dceřiné společnosti pro komerční dopravu nákladů - Antonov Design Bureau (dnes Antonov Airlines). Jeden letoun byl pronajat společnosti Air Sofia z Bulharska. V roce 2010 bylo v provozu již pouze několik letounů u ruského letectva a 1 kus u Antonov Airlines.

 

Antonov 22 ruského Aeroflotu  (foto:© Ton Jansens)

 

Rozpětí 64,40 m
Délka 57,80 m
Výška 12,53 m
Max. vzletová hmotnost 250 t
Cestovní rychlost 580 km/h
Dolet 5000 km
Max. počet cestujících  
Počet členů posádky 5-6
Motory 4x Kuzněcov NK-12MA, výkon po 11 040 kW

 

Komerční provozovatelé An-22 v roce 2003:

Antonov Airlines (1)