V polovině 60.let minulého století zahájily francouzské státní firmy Sud Aviation  a Nord Aviation vývoj malého obchodního letounu pod označením SN-600. Inspirací jí byl prodejní úspěch konkurenčních letadel Falcon/Mystére 20 vyráběných soukromou francouzskou firmou Dassault.  Model nového typu byl poprvé představen v roce 1968 pod označením SN-600 Diplomate na výstavě ILA v německém Hannoveru. První prototyp nového letounu poprvé vzlétl dne 16.7.1970. Byl to dvoumotorový proudový letoun poháněný motory Pratt & Whitney Canada JT15D-6 o tahu po 9,8 kN a poněkud připomínal zmenšený dopravní letoun Caravelle, který vyráběl podnik Sud Aviation.

V trupu bylo místo pro 2 piloty a maximálně 13 cestujících. U sériových letadel se ale počítalo s pohodlnější konfigurací pro 8 cestujících. Avšak dne 23.3.1971 došlo k havárii prototypu při zkouškách pádové rychlosti s vytaženým podvozkem a klapkami ve výšce 20 000 stop (6098 metrů). Tříčlenné zkušební posádce se nepodařilo letoun z pádu vyvést a zahynula nárazem letounu na zem.

Kvůli havárie bylo nutno překonstruovat ocasní plochy. Druhý prototyp byl označen SN-601 a dostal obchodní jméno Corvette. Výrobce změnil v té době jméno a stal se z něj koncern Aérospatiale. Stejně jako u jeho větší sestry Caravelle, se výrobce inspiroval označením u námořnictva. Korveta je totiž označení pro malou obratnou válečnou loď. SN-601 poprvé vzlétl 20.12.1972 a odpovídal již sériovému provedení letounu. Na koncích křídel měl po vzoru amerických Learjetů velké doutníkové nádrže.  

Dále byly vyrobeny 3 letouny ověřovací série a v květnu roku 1974 byl letoun certifikován pro provoz s cestujícími.

Zákazníků ale bylo zoufale málo. Severoamerických trh měla s Falcony dobře pokrytý firma Dassault a tak zákazníci z USA o Corvette neprojevily zájem. Navíc první dodávky museli být pozdrženy do září 1974. U výrobce motorů, Pratt & Whitney Canada, totiž stávkovali dělníci a produkce byla přerušena. Nakonec bylo vyrobeno pouhých 39 letadel Corvette.

Mezi největší uživatele patřily francouzské letecké společnosti TATa Air Alsace, dále byly Corvette dodávány soukromým zájemcům z Evropy, kteří je používali jako bizjety. Pět letounů SN-601 používalo pro přepravu managementu i konsorcium Airbus.  Mimo evropský kontinent se podařilo prodat pouze několik letadel vojenským letectvům afrických států ve francouzské sféře vlivu.

Výroba SN-601 byla ukončena již v roce 1977. Prodloužená verze Corvette 200 vybavená francouzskými motory Turboméca Larzac nakonec nebyla realizována.




Foto: © RuthAS, Wikimedia Commons, CC BY 3.0

Rozpětí 12,87 m
Délka 13,83 m
Výška 4,23 m
Maximální vzletová hmotnost 6600 kg
Cestovní rychlost  566 km/h
Dolet 2555 km
Počet cestujících v typické konfiguraci 8
Počet členů letové posádky 2
Motory 2x Pratt & Whitney Canada JT15D-4, tah po 11,12 kN