IMG

Že nelze letadla modernizovat donekonečna ukazuje příklad letounu Nimrod MRA.4, stroje vycházejícího z prvního proudového dopravního typu De Havilland Comet. Vývoj letadla Hawker Siddeley HS.801 začal v roce 1964. Protiponorkový letoun vycházel z dopravního De Havillandu Comet.

První Nimrod MR.1 byl zařazen do služby u britského Královského letectva RAF - v roce 1969, stroj byl poháněn čtyřmi proudovými motory Rolls Royce Spey RB168-20/250 o tahu po 54,09 kN. V polovině 70.let minulého století se objevila vylepšená verze Nimrod MR.2 s výkonem motorů zvýšeným na 55,06 kN.

Koncem 80.let byly Nimrody MR.2 již zastaralé a tak bylo v roce 1992 rozhodnuto v rámci projektu Nimrod 2000 zahájit vývoj nové verze Nimrod MRA.4. Britská vláda modernizaci schválila v roce 1996. Modernizováno mělo být 21 letadel, hodnota kontraktu, jehož realizace byla svěřena firmě British Aerospace, byla 2,2 miliardy liber.

Program ale od začátku provázely problémy. Nimrody MRA.4 měly být vybaveny zbrusu novým křídlem, které mělo být připevněno ke trupu, starému více než 30 let. Nakonec se jednalo doslova o kusovou výrobu, nová křídla musela být přizpůsobena konkrétnímu trupu letounu. Nová křídla musela být vyvinuta z logických důvodů. Počítalo se s pohonem novými motory Rolls Royce BR710 a ty se kvůli vyššímu obtokovému poměru nevešly do gondol ve starých křídlech.

Náklady na modernizaci rostly a rostly. V roce 2003 stoupla cena na úpravu 21 letadel z 2,2 miliard liber na 2,8 miliard liber. RAF reagovalo snížením počtů modernizovaných letadel z 21 na 18, v roce 2006 již na 12. Náklady ale stále rostly a v roce 2010 činila cena jednoho Nimrodu MRA.4 celkem 445 milionu liber. To bylo o třetinu více než cena nového obřího Airbusu A380.

S nervy to v únoru 2010 RAF nevydrželo a vývoj Nimrodu MRA.4 byl zrušen. Britský ministerský předseda Gordon Brown to tehdy odůvodnil enormním nárůstem nákladů a jejich možným dalším zvyšování.

Celkem bylo vyrobeno 5 letadel Nimrod MRA.4, prototyp poprvé letěl 26.8.2004. Všechna letadla byla sešrotována, některá přímo z výrobní linky. Royal Air Force tak zůstalo bez protiponorkových letounů. Až v roce 2016 se odhodlalo k objednávce amerických Boeingů P-8 Poseidon (vycházejících z typu B737). První letadla by měla do Spojeného království zamířit v roce 2019.




Foto by Ronnie Macdonald (Flickr: Nimrod MRA4 3) [CC BY 2.0 (http://creativecommons.org/licenses/by/2.0)], via Wikimedia Commons